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  在印刷术发明以前【点击数:


  在我们祖国的历史上,记载着丰富多采的发明创造,举世问名的印刷术,就是我们勤劳智慧的祖先发明的。

  在印刷术发明以前,特别是在造纸术尚未问世之前,缺乏轻便便宜的书写材料,文化知识的传播受到很大限制,因而读书学习非常困难。

  大约距今四五千年前,我们的祖先就知道在陶器上刻画示意符号,过些符号由竖道、横道、斜道组成,约有二三十种,这可能就是中国原始文字的起源。试想,在陶器上刻画文字和阅读陶器文字,谈有多大的困难!

  到了3000多年的的商代后期,我国的文字已经发展到比较成熟的阶段了。那时的文字大都刻在龟甲或兽骨上,后人称之为“甲骨文”。我们今天的汉字就是由甲骨文发展来的。在可认识的汉字中,甲骨文是最古老的文字体系,已经发现的甲骨文单字约在5000个以上,能够认识的约1700字;甲骨本身很笨重,并且多已破碎,甲骨文的形态和我们今天的文字差别很大,一般人几乎不能认识它;而且文字的内容都是关于占卜的记录。占就是占卦,卜就是同事,商王凡事必须通过占卦来决定。占卜的记录,叫做卜辞。卜辞用简单,内容广泛,许多内容目前还不清楚。试想,在甲骨上划写文字和阅读这种文字,该是何等不易!

  大约从商代后期起,我们的祖先又开始在青锕器上刻字铸字。有的是在器物铸成后刻上自己的名字,以表示对器物的所有权;有的是在铸造器物时就铸上一篇纪念性短文,说明作器的原因、用途等。青铜器上的这种文字,一般称作“铭”(俗称金立)。铭文少的仅一二字,多的达几百字。象赫赫有名的商代“司母戊”大方鼎,在鼎腹的内壁上仅有“司母戊”三十字;西周晚期著名的毛公鼎,铭文多至497个字,为现存青铜器上最长的铭文。我们从发现的铭文里可以学到许多历史知识。但是,青铜器是当时最珍贵的器物,多为统治阶级所专有。一般人见不到;铭文的内容又过于简单,象“司母戊”三个字就有不同的解释,何况有的铭文象图画,很难辨认。试想,在青铜器上刻铸文字和阅读铭文,也是难之又难!

  大概也是在商朝的时候,我们的祖先就会用毛笔和墨在竹木简上写字了。竹木简就是细长的竹片或木片,每片长约一二尺,宽约半寸左右。每片多的写三四十个字,少的写七八个字。一个文件要用上几十片或几百片,一部书要用上千片。成百上千的竹木简,需要按顺序用麻绳把它们编连起来,麻绳容易断烂,所以有时用丝绳,叫做“丝编”,有时用熟皮带,叫做“韦编”。通常是先编后写。编串起来的竹木简,古时候叫册。册字古人写成“”,就象几片竹木简编连在一起的样了,通常一册是一篇完整的文字,所以又叫做“篇”。直到今天我们还沿用着册和篇的名字,只是册篇的概念有了一些变化。古人把写在竹木简上的书称做简册,有了简册,古人读书的条件就好多了。但是,也有诸多不便。首先,读起来还是够麻烦的。竹木简不但翻动起来相当笨重,而且日子久了,翻动的次数多了,编串竹木简的绳子、皮带都还容易断,带子断了,简的次序一乱,就不容易读,要整理和重编又得花费许多时间,我国古代的大学问大教育家,他老年时用功研究《易经》,由于时常翻动,那竹木简的皮带就断了三次,这就是人们说的“韦(皮带)编三绝”的典故。由此可见读简册的困难了。其次简册体积大,分量重,携带很不方便。据说战国时候有个学问家惠施,他外出旅行常用五辆车装载着随带的书籍,所以后人称赞读书很多的人为“学富五车”。其实五车简册的内容远远比不上今天的一车书了。汉朝有个文学家叫东方朔,他写信给汉武帝献策献计,这封信一共用了3000多片竹简,要用两个人才拾得起来。汉武帝用了两个月时间才看完。还有,东汉初年,光武帝把图书搬到洛阳,就用了2000多辆车子去装运。这些事例说明简书携带起来实在太不方便了。简册有这样一些缺点,不仅给古人的学习带来困难,也对文化的传传播和发展十分不利。

  到了春秋战国之际,写在丝织品上的书出现了。丝织品有缣、帛等名称。所以这种书就称做“缣书”“帛书”。战国时期的《墨子》书里,有“书之竹帛,传遗后世子孙”的记载,可见那时帛和竹木简已经同时并用了。汉代的著作里,更常用竹、帛二字表示记录,竹帛成了书籍或历史的代名,成语“名留竹帛”就是名留史册。长幅的帛书总是卷起来收藏的,因此就有了“卷”舸名称。古时“卷”和“篇”都是计算书籍数量的单位。班固的《汉书·艺文志》是一部记录国家图书馆藏书的书籍目录,其中记录的书有用篇计算的,有用卷计算的,而用卷计算的不到用篇计掉的一半。篇指简书,卷指帛书,这说明汉代的主要书写材料还是竹木简,帛书还不普及。很显然,竹木简比帛便宜很多,尽管没有帛轻便,但还得使用它。不过帛书到东汉时还是相当流行的。《后汉书·儒林传·序》记载,东汉末年,军阀董卓胁迫汉献帝从洛阳西迁长安,政府和宫廷的帛书遭到很大破坏,军人取帛书做成帷帐车篷,制成袋子,可见当时帛书的数量是不小的。帛书柔软轻便,可随意折叠或卷起,阅读、携带、保存都很方便,它的出现和流行,为古人读书学习提供了有利的条件。但是,缣、帛价格太贵,一般人用不起,还不是普及文化的最好工具,于是,我们的祖先又想法研究新的书写材料了。这样,就有了纸的发明。

  西汉时候,当人们还用竹帛写字时,就有了一种丝质的“絮纸”。纸字的左半边是“糸”,就是固为原始的纸是用蚕丝纤维制成的。那种絮纸可能是漂冼绵絮的劳动妇女首先发明的,是她们从废料中拣出残余的蚕丝纤维制出的副产品。由于原料来源有限,产量不多,絮纸并没有用作书写材料,但是它提供了一个可贵的造纸方法。随后,劳动人民在制造絮纸经验的基础丄,又制出了最早的植物纤雏纸——麻质的纸。不过早期的麻纸很粗糙,还不足以代替缣帛和竹木简作为书写材料。到了东汉时期,宦官蔡伦总结了劳动人民的造纸经验,和有关工匠共同设计,利用树皮、麻头、破布,旧鱼网等废料,从中提取植物纤维来制造纸张。公元105年,一种轻便便宜又能大量生产的植物纤维纸试制成功了,从此,造纸术流传各地,纸的应用也就推广开了。有了纸张,古人读书写字就有了良好的条件。到了魏晋时代,纸张逐渐取代了笨重的竹木简和昂贵的缣帛,纸写本书籍流行开来。但是,在书籍全靠抄写来流传的时期,古人读书还是相当困难的,文化的普及仍然受到很大的限制;一部长篇巨著,就得抄上几年甚至10几年的时间,不但耗费了许多时间和人力,而且抄来抄去,容易复发生错误和脱漏。一有抄错抄漏,往往把原书的意思都毁了。一部宝贵的著作,假如只有一千或儿几抄本,一旦遇到天灾人祸,这部好书就容易被毁灭掉。我国古代有不少有名的典籍因此没有保存下来,实在可惜得很。

  从上文可以知道,陶器、甲骨、青铜器、竹木简和缣帛曾是我国古代的书写材料,这些材料要么笨重得很,要么价钱很贵,这给古人读书写字带来很大困难。到了汉代,发明了纸,虽然轻便便宜,但又要全靠抄写把书籍传播开来,人们才能读到书,学到文化知识。可是随着社会经济文化的发展,抄写的书越来越不能满足人们的要求了,这就促使我们的祖先必须积极想办法,去探索寻求复制书籍的新方法,这样,雕版印刷术便发明出来了。


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