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  早期的华侨组织【点击数:


  美洲侨团组织产生很早,几乎随华侨进入美洲的同时产生。一城组织侨团,各城仿效,很快遍及北美,后又发展到整个美洲。美洲侨团种类繁多。有以按姓氏关系建立的侨团,有以原籍地区组织的侨团,有以政治原则结合的政党派别,亦有以职业组织的各种会社。其数量之多,简直难以统计,至今还没有见到有关美洲侨团组织任何完整可靠的数据。

  美洲侨团组织产生如此之早,发展速度如此之快,既有其历史原因,也有其现实原因。从历史上探究,中国属于封建社会,向来宗族和地域观念较强,长期存在着反映地域观念的会馆和同乡会组织,反映宗族观念的宗亲会组织,同时,亦存在着各种反清的秘密会党;从现实原因看,远离祖国的农民和手工业者,面对白人种族主义者的歧视和迫害,腐败的清政府又不愿或无力保护华侨,迫使他们组织起来,团结互助,反对迫害,以求得生存的权利。

  从美洲侨团建立的先后来说,美国最早,加拿大其次,拉丁美洲最后。早在1849年,原籍广东台山、新会、开平、恩平四县侨民就在美国旧金山成立了“四邑会馆”,这是美国,也是美洲的第一个华侨组织。“四邑会馆”一成立,其他会馆亦应运而生,并很快发展到美国北部、东部的华人聚居区内。到1863年,加拿大华侨在巴克维尔成立洪门组织“洪顺堂”,这是加拿大第一个华侨团体。自此以后,加拿大其他华侨组织亦不断出现。拉丁美洲出现侨团组织最晚,最早的华侨组织是在1867年古巴华人钟熙等人在哈瓦那建立的“结义堂”。到1893年,拉丁美洲几乎所有华人聚居的主要城镇都建立了会馆和堂号。

  整个美洲的华侨组织,无论是美国和加拿大,还是拉丁美洲,因为这些华侨都是从中国特别是中国东南沿海一带地区去的,所以这些侨团的组织原则、作用乃至名称都几乎一样。这样,就为我们研究美洲名目繁多的美洲侨团组织提供了有利条件。

  美洲侨团组织大体上可分为以下几种类型:

  一种是姓氏组织的宗亲会社。受中国人宗族观念影响很深的美洲华侨,虽不同宗,只要姓氏相同,就被认同,就亲密起来。这些同乡同宗族的华人周末相聚、相互投靠、贫病相扶,互相传递消息。久而久之,便构成同姓团体,例如黄姓的“江夏堂”、李姓的“陇西堂”、余姓的“风采堂”,等等。在此基础上,姓氏相同、人数较多的华侨建立了相当规模的单姓制公所,例如黄姓的“云山公所”、李姓的“李敦宗公所”、余姓的“武溪公所”等等。同时,那些姓氏相同、人数较少的华侨则联合起来建立联姓制“堂号”或“公所”,例如陈、胡、袁的“至德堂”,后改为“至考笃亲公所”;蔡、胡、周的“至考堂”,后改为“至德三德公所”。这些以姓氏为基础组织的宗亲社会,实际上是美洲华侨中较原始的基层华侨组织。

  另一种是同乡会性质的地区华侨组织。早期加拿大华侨多为广东“四邑”人,往往一村一乡的人相约一同工作,在工作和生活中相互帮助,从而组成地区性基层组织——房口(由三五个人自愿组成)。加拿大华侨后来又以县为单位组成为善堂,而以几个县联合组成为“公司”或“会馆”。例如广东南海、番禺和顺德组成的“三邑会馆”,广东台山、新会、开平和恩平组成的“四邑会馆”等等。从1849—1876年,美洲华侨组织的发源地旧金山先后共建立了七大会馆。这些会馆曾吸收了所有美国的华侨,并成为加拿大和拉丁美洲的带有普遍性、地区性的华侨组织。组织会馆的目的,是帮助华侨寻找工作、抵御敌对势力的侵犯、为属下侨民排忧解难、提供慈善和福利设施、解决华侨之间发生的各种各样的纠纷。在众多会馆的基础上,美洲各国又成立全国统一性的华侨组织,一般称之为“中华会馆”。代表全国华侨处理对外事务及全国性的重大侨务事宜。不过,美洲各国建立中华会馆的时间并不一致,有早有迟,相差甚远。美国早在1853年当四邑、阳和、三邑、人和四大会馆成立后,即在旧金山联合组成中华会馆,作为代表全美华侨的正式组织。墨西哥则到1918年才在墨西卡利市成立了中华会馆。拉丁美洲国家除采用“中华会馆”的名称外,在秘鲁则称为“中华通惠总局”、委内瑞拉则称为“民惠总局”,等等。其名称相异,而实质是一样的。

  在美洲,还有以不同的政见组织起来的华侨政党组织。从时间上来说,致公堂(三合会或中国共济会)是所有堂号中最老和最富于政治色彩的堂号,实际上是个政治组织。致公堂原是清末我国东南沿海一带称作“天地会”(或三合会)的反清复明的群众组织,曾与北上的太平军遥相呼应,打击清军。太平军失败后,天地会遭到镇压,于是其中一部分人便移入美国和加拿大。1907年美国致公堂属下的华侨达72819人,总部设在旧金山,各地设有分支机构。1946年,在上海召开了海内外洪门组织代表大会,决议建党,从此美洲致公堂改称为致公党。该党在拉丁美洲许多国家设立总支,在一国的若干地区设立分支机构。除致公党外,辛亥革命以后,国民党也开始在古巴、秘鲁等美洲国家建立总支或支部,其下属还有若干分支机构。

  除此之外,美洲还有以职业类别建立起来的华侨组织,例如美国的华侨商会和种种同业会;有华裔组织的华人组织,例如同源会;有以性别组织的华人组织,例如妇女会等等。

  随着时间的推移,这些华侨会社等发展的总趋势是,按照姓氏、乡籍组织起来的华侨会社日益趋向衰落,有的如“龙冈公所”已停止活动了。而那些全国性的统一的华侨组织则日趋发展。此外,其他一些华侨组织亦随着不同的需要,正在不断地产生、发展,例如协会或联谊会等。


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